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Voto accesible en USA: máquina permitirá que los ciegos escuchen para votar

20/09/2004

por Chris Sturgis NJ.com EWING, NEW JERSEY: Ottilie Lucas y aproximadamente 30 personas impedidas por motivos visuales/ciegos tomaron sus primeros pasos para poder ejercer el voto secreto el día de las elecciones, durante una demostración de la Asociación de Ciegos del Condado de Mercer. Aprendieron a utilizar una máquina especialmente adaptada, que "lee" el listado de los candidatos para el votante, que a su vez elige mediante un teclado similar al de un controlador de videojuego. Las máquinas también suministran un tipo de papeleta con imprenta grande para los que sufren impedimentos visuales, y puede ser elevada o bajada para acomodar votantes en sillas de ruedas. "Tardarán un poco para acostumbrarse pero es definitivamente factible", dijo la Sra. Lucas, que es ciega, habiendo perdido la vista a retinitis pigmentosa en su infancia. Tom Howard, del comité de elecciones del Condado de Mercer, mostró la máquina en la reunión del jueves de la Iglesia Metodista Trinity en Ewing. Los ciegos siempre han podido votar, pero lo hacían mediante asistencia personal, por ejemplo esposo/a. Entraban a la urna con representantes del partido Republicano y Demócrata como observantes, o con la asistencia de alguien votando para ellos, o mediante el voto por correo, dijo ello. "Eso no es un voto secreto. Siempre hemos necesitado que un vidente nos echase una mano" comentó, añadiendo que no había manera que un ciego asegurase que su asistente no cambiara su intención y escogiera otro candidato. Howard dijo que la maquinaria audio para el voto estará disponible en todo distrito de votación del Condado de Mercer para el día de las elecciones. Las nuevas máquinas son obligatorias bajo la ley federal denominada "Ayuda Votar al Americano" (HAVA), que exige que la tecnología maquinaria esté puesta al día después de las dificultades en los recuentos del voto en la Florida durante las elecciones presidenciales del año 2.000. Los votantes ciegos escucharan la papeleta a través de auriculares, pero para efectos de la demostración sonó la voz a través de altavoces. Es un poco como el correo electrónico sonoro o sistema automatizado telefónico, en que el usuario escucha una lista de las diferentes elecciones, por ejemplo para presidente... o recolector de impuestos, y escoge la elección, escucha la lista de candidatos y a su vez de ahí escoge con la tecla. La tarea más difícil ocurre cuando uno decide escribir el nombre de un candidato que no aparece en la lista, pues entonces el votante tiene que escoger cada letra de entre todas del alfabeto, de una en una. Para Saggad Ahmad, que perdió su vista debido a retinitis pigmentosa al mismo tiempo que inmigró desde Pakistan hasta los EE.UU. hace 14 años, esta máquina adaptada le hace más independiente para votar. Se nacionalizó estadounidense hace varios años. "Muy bien", dijo él, de la maquina audio votante. "Ayuda muchísimo. Agiliza mucho el proceso." Lucas dijo que la demostración fue el resultado de cuatro o cinco años de trabajo por parte de activistas ciegos y sus simpatizantes. Que los ciegos decidan ejercer su derecho al voto es otro reto, particularmente en barrios mas retirados, continuó. Se explorará ese tema en la convención anual, de un día de duración, del Consejo de los Ciegos de New Jersey, el 23 de octubre, en Palmer Inn, carretera Route 1, al sur de Princeton Market Fair. Titulado "Como llegamos hasta ahí", el acontecimiento mostrará lo último en tecnología para los ciegos, como asistentes personales digitales activados por voz.

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